เราจำเป็นต้องฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่อีกครั้งทุกปี มาดูกันว่าเหตุใดคุณจึงควรฉีดวัคซีนป้องกันไข้หวัดใหญ่ทุกปี โดยพิจารณาจากลักษณะของไวรัสไข้หวัดใหญ่ และวิธีป้องกันและรักษาไข้หวัดใหญ่


ฤดูกาลฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่มาถึงแล้ว ทุกวันนี้เรามักได้ยินข่าวว่าไข้หวัดใหญ่อาจกลายเป็นโรคระบาดใหญ่ได้ ย้อนกลับไปไม่กี่ปี มีช่วงเวลาที่โลกทั้งโลกได้รับผลกระทบจากไข้หวัดหมู ด้วยวิธีนี้ โรคที่เรียกว่าไข้หวัดใหญ่จึงฝังแน่นอยู่ในชีวิตของเราอย่างเงียบๆ อย่างไรก็ตาม การรับรู้โดยทั่วไปเกี่ยวกับไข้หวัดใหญ่ก็คือว่ามันเป็นเพียงไข้หวัดร้ายแรง มาดูการป้องกันและรักษาโรคไข้หวัดใหญ่ซึ่งเป็นโรคติดต่อจากไวรัสกันดีกว่า

ไข้หวัดใหญ่หรือไข้หวัดใหญ่เป็นโรคที่เกิดจากไวรัส ดังนั้นเพื่อที่จะอธิบายไข้หวัดใหญ่เราจึงไม่สามารถหลีกเลี่ยงการอธิบายเกี่ยวกับไวรัสได้ เพื่ออธิบายไวรัสให้ง่ายที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ ไวรัสคือกลุ่มของอินทรียวัตถุที่มีคำแนะนำเฉพาะ คำสั่งเฉพาะนี้สามารถสรุปได้เป็นสองส่วน “เพิ่มจำนวน!” “แพร่กระจายออกไป!” คำแนะนำที่จำเป็นในการดำเนินการตามคำสั่งทั้งสองนี้จะถูกบันทึกไว้ในลำดับของโมเลกุลกรดนิวคลีอิก และโมเลกุลกรดนิวคลีอิกหลักเหล่านี้ถูกล้อมรอบด้วยแคปซิดที่ทำจากโปรตีน นี่เป็นโครงสร้างพื้นฐานที่สุดของไวรัส

ไข้หวัดใหญ่ซึ่งอธิบายไว้ในบทความนี้ก็เป็นโรคที่ติดเชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่เช่นกัน ไวรัสไข้หวัดใหญ่สามารถแบ่งกว้างๆ ได้เป็นไข้หวัดใหญ่ A, B และ C และประเภทที่พบบ่อยที่สุดคือประเภท A คุณคงเคยได้ยินชื่อไวรัส เช่น H1N1 หรือ H5N1 ในข่าว และไวรัสเหล่านี้คือไข้หวัดใหญ่ประเภท A ในชื่อนี้ H (hemagglutinin) และ N (neuraminidase) หมายถึงโปรตีนเฉพาะที่มีอยู่ใน capsid ของไวรัสที่อธิบายไว้ข้างต้น H มี 18 ชนิด และ N 11 ชนิด ตามลำดับ และการรวมกันของพวกมันจะกำหนดประเภทของไวรัส กล่าวคือ ตามทฤษฎีแล้ว มีไวรัสไข้หวัดใหญ่ A ถึง 198 ชนิด

การรู้ชนิดของไวรัสสามารถช่วยป้องกันไข้หวัดใหญ่ได้หรือไม่? สิ่งหนึ่งที่คุณได้ยินเกี่ยวกับไข้หวัดใหญ่บ่อยที่สุดก็คือ คุณต้องได้รับวัคซีนอีกครั้งทุกฤดูกาลของไข้หวัดใหญ่ เป็นที่รู้กันว่าเป็นเพราะไวรัสไข้หวัดใหญ่กลายพันธุ์อย่างรวดเร็ว และกลายเป็นสายพันธุ์ที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงภายในหนึ่งปี แต่นี่เป็นความจริงเพียงบางส่วนเท่านั้น อีกสาเหตุหนึ่งที่จำเป็นต้องฉีดวัคซีนซ้ำก็เพราะไม่รู้ว่าจะแพร่เชื้อไวรัสชนิดไหน ตามที่อธิบายไว้ก่อนหน้านี้ ไวรัสไข้หวัดใหญ่ A อาจมีได้ถึง 198 ชนิด ในจำนวนนี้มีประมาณ 10 สปีชีส์ที่ติดต่อจากมนุษย์เป็นหลัก ไวรัสชนิดใดที่จะแพร่ระบาดจะทราบได้เฉพาะเมื่อถึงฤดูไข้หวัดใหญ่เท่านั้นและต้องเตรียมไข้หวัดใหญ่ตามนั้นเพื่อป้องกันไข้หวัดใหญ่ ที่จริงแล้ว การระบาดใหญ่ของไข้หวัดใหญ่ที่เกิดขึ้นในฤดูใบไม้ผลิปี 2558 มีสาเหตุมาจากการคาดการณ์ที่ไม่ถูกต้องนี้ ด้วยเหตุนี้ แม้ว่าไวรัสสายพันธุ์เดียวกันจะแพร่หลาย แต่มันก็กลายพันธุ์เป็นสายพันธุ์ที่แตกต่างไปจากไวรัสดั้งเดิมอย่างมีนัยสำคัญหลังจากผ่านไปหนึ่งปี ดังนั้น การฉีดวัคซีนป้องกันไข้หวัดใหญ่จึงเป็นสิ่งจำเป็นทุกปี

แม้จะมีนโยบายฉีดวัคซีน แต่ไม่มีปีไหนที่ไม่มีผู้ป่วยไข้หวัดใหญ่ ดังนั้นไม่เพียงแต่วัคซีนเท่านั้น แต่ยังมีการพัฒนาวิธีรักษาโรคไข้หวัดใหญ่อีกมากมายด้วย การรักษาที่เป็นตัวแทนมากที่สุดคือทามิฟลู ทามิฟลูเป็นยาที่มีประสิทธิภาพมากจน CDC ของสหรัฐอเมริกาแนะนำให้ฉีดยาภายใน 48 ชั่วโมงสำหรับผู้ป่วยที่มีความเสี่ยงสูงต่อการเกิดภาวะแทรกซ้อน ทามิฟลูนี้ออกฤทธิ์กับโปรตีน N ของไวรัสไข้หวัดใหญ่ตามที่อธิบายไว้ข้างต้น บทบาทของโปรตีน N คือการช่วยให้ไวรัสเพิ่มจำนวนแล้วปล่อยออกจากเซลล์ และทามิฟลูป้องกันการแพร่กระจายของไวรัสต่อไปโดยการยับยั้งกระบวนการนี้

ดังนั้นหลักการป้องกันและรักษาโรคไข้หวัดใหญ่ซึ่งเป็นโรคไวรัสจึงขึ้นอยู่กับลักษณะทางวิทยาศาสตร์ของไวรัสไข้หวัดใหญ่ สิ่งนี้ไม่เพียงแต่ใช้กับโรคต่างๆ เช่น ไข้หวัดใหญ่ แต่ยังรวมถึงโรคทั้งหมดที่มนุษย์สามารถติดต่อได้ด้วย ด้วยเหตุนี้ความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์ขั้นพื้นฐานจึงมีความจำเป็นต่อการพัฒนายา